Auroras Polares. El gran fenómeno eléctrico de la Tierra

El propósito principal de este artículo es apoyar y ratificar lo que publiqué recientemente en la entrada “Encelado ¿Géiseres que se mueven?“. Hablemos para ello de las Auroras Polares.

Manchas solares 14 de octubre de 2011
Manchas solares el día 14 de octubre de 2011. SDO/HMI

Las auroras polares (boreales o australes) constituyen la manifestación eléctrica del plasma más evidente en la Tierra. Son provocadas por el viento solar pero sobre todo por las erupciones solares (CME ó Erupciones de masa coronal –del Sol). Recordemos antes que las que pueden producir mayores efectos significativos en nuestro planeta, se clasifican en tres categorías, en función de su energía o intensidad: C, M y X. Cada una de ellas tiene a su vez 9 niveles. Por lo tanto, de menor a mayor serían: C1…C9, M1…M9, X1…X9.Pues bien, el pasado día 14 de septiembre se produjo una CME, de categoría C9, dirigida casi directamente a la Tierra. Provenía de la mancha solar número 1289.

Las previsiones decían que el día 17 de septiembre dicha CME llegaría a la Tierra, provocando la formación de auroras especialmente intensas en ambas zonas polares.

La ISS (Estación Espacial Internacional), que sigue su periplo alrededor de nuestro planeta a unos 350 km de altura, fue testigo del fenómeno y uno de sus astronautas tuvo el acierto de poder grabar las imágenes con una videocámara.

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¿Los ciclos solares se detienen?

Pronosticada una gran caída de la actividad solar

Pérdidas de corrientes de plasma, manchas que desaparecen y una actividad más lenta cerca de los polos nos dicen que nuestro Sol se dirige a un periodo de descanso incluso cuando nos estaba dando bastante guerra por primera vez en varios años, de acuerdo a un grupo de científicos de la National Solar Observatory (NSO) y la Air Force Research Laboratory (AFRL).

Cuando el actual Ciclo 24 de manchas solares comienza a ascender hacia su máximo, unos estudios independientes del interior del Sol, de la superficie visible y de la corona indican que el próximo ciclo solar de 11 años, el Ciclo 25, llegará muy reducido o incluso simplemente no llegará.

Los resultados fueron anunciados en la convención anual de la Solar Physics Division de la American Astronomical Society, que se ha celebrado este año, del 12 al 16 de junio en la New Mexico State University en Las Cruces.

“Es algo inesperado y muy poco habitual”, declaró el Dr. Frank Hill, director asociado de la Solar Synoptic Network del NSO. “Pero el hecho de que tres líneas de investigación diferentes del Sol apunten en la misma dirección, es un indicador muy poderoso de que el ciclo de manchas solares puede ir en camino de la ‘hibernación’”.

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Fuentes cercanas de rayos X

Otra vez el Plasma eléctrico

El siguiente artículo avala y confirma la teoría de Hannes Alfvén (1908-1995), Nobel de Física en 1970, de que el Sol (las estrellas en general) forman parte de un inmenso circuito eléctrico cósmico, y que los rayos cósmicos que detectamos en la Tierra pueden también ser originados en los procesos eléctricos de gran energía que tienen lugar en las DL (Dobles Capas) del plasma espacial. Este fenómeno se explica en este Blog en la página dedicada al Sol (VER aquí).

En Mayo de 2011, se publicó en New Scientist un importante artículo de Anil Ananthaswamy, titulado “Extrañas fuentes de rayos cósmicos acechan nuestro cielo meridional”.

Los rayos cósmicos que golpean la Tierra sobre el Polo Sur parecen provenir de lugares particulares, y no distribuidos uniformemente en el cielo. Similares fuentes (“hotspots”) de rayos cósmicos también han sido detectadas en el hemisferio norte. Sin embargo todavía no se han encontrado fuentes lo bastante cercanas para producir el patrón detectado.

No sabemos desde dónde vienen”, asegura Stefan Westerhoff de la Universidad de Wisconsin-Madison. Westerhoff y su equipo han utilizado el observatorio de neutrinos “IceCube” en el Polo Sur, para generar el mapa más comprensible de cara a establecer la dirección de llegada de los rayos cósmicos en el hemisferio sur.

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