Las dunas de Plutón

dunas en Pluton
Formaciones semejantes a Dunas en la superficie de Plutón. Crétito: New Horizons, NASA


Parece que la misión New Horizons de la NASA al planeta enano Plutón sigue planteándonos cada vez más retos y nuevos misterios. En todo lo alto se encuentran las recientes imágenes de la superficie del planeta revelando lo que parecen dunas de arena. Esto es un problema en sí mismo, puesto que la atmósfera de Plutón es actualmente demasiado delgada y débil como para generar el viento necesario que las cree.

Alan Stern, el investigador jefe de la New Horizons ha declarado “Hemos detectado extensas áreas rasgos semejantes a dunas. Estamos siendo cautelosos diciendo que se asemejan a dunas. Pueden ser dunas o pueden no serlo. Su origen está debatiéndose.”

El equipo de la New Horizons sugiere que la atmósfera de Plutón debe haber sido alguna vez lo suficientemente densa para crear dunas o formaciones semejantes a dunas -solo si alguna extraña fuerza hubiese sido capaz de conducir ese necesario viento.

Las improbables dunas no son algo nuevo para la ciencia planetaria. En los últimos años hemos apreciado dunas “imposibles” en cuerpos a través del Sistema Solar, incluyendo Marte. Se ha informado ya de la observación de claras dunas de arena sobre el Cometa 67P -claras incluso bajo la suposición estándar de que ningún cometa podría tener la atmósfera necesaria para crear dunas. Hasta hace poco tiempo, la ciencia de los cometas nunca ha llegado a aventurar que pudiese haber viento en la superficie de un cometa.

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La cola eléctrica de Plutón

Universo Eléctrico. La gran cola de plasma eléctrico de Plutón

A la izquierda, recreación artística de la interacción del viento solar (flujo saliente de Sol, compuesto por partículas cargadas eléctricamente) con la atmósfera de Plutón rica en nitrógeno. Algunas de las moléculas que forman su atmósfera poseen la suficiente energía para contrarrestar la débil gravedad de Plutón y escapar al espacio exterior, donde entonces son ionizadas por la radiación ultravioleta del Sol. Cuando el viento solar se encuentra con el obstáculo formado por los iones, es ralentizado y desviado (área roja en la imagen), formando quizás la onda de choque (shock wave) de entrada en Plutón. Los iones son “tomados” por el viento solar y transportados en su flujo más allá del planeta enano para formar la cola iónica de plasma (área azul en la imagen). El instrumento SWAP (“Solar Wind Around Pluto”, viento solar alrededor de Plutón) de la sonda New Horizons realizó las primeras mediciones de esta región de iones atmosféricos de baja energía poco después de su máximo acercamiento a Plutón, el 14 de julio de 2015. Tales mediciones permitirán al equipo de trabajo del SWAP determinar la tasa con la que Plutón pierde su atmósfera y, a su vez, nos ayudará a conocer la evolución de la atmósfera y superficie de Plutón. En la imagen también están representadas las órbitas de las 5 lunas de Plutón y la trayectoria de la New Horizons. Créditos: NASA/APL/SwRI

La sonda New Horizons de la NASA ha descubierto una región densa y fría de gas ionizado (plasma eléctrico) de decenas de miles de kilómetros más allá de Plutón. La atmósfera del planeta enano es dispersada por el viento solar lejos de él por el viento solar y alejada hacia el espacio exterior.

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Planetas y Cosmología del Plasma

Planetas y Cosmología del PlasmaLas lunas y los planetas como la Tierra se han originado de manera similar, por medio de la expulsión eléctrica de parte de los núcleos cargados positivamente de estrellas enanas y de estrellas gigantes gaseosas. Eso explica la dicotomía entre los densos y rocosos planetas y lunas y los planetas gigantes gaseosos. En el Modelo de Universo Eléctrico, la gravedad en sí misma es simplemente una fuerza dipolar electrostática.

Así, las órbitas de los planetas se estabilizan, en contra del caos gravitacional, por medio del intercambio de carga eléctrica a través de sus colas de plasma (así es como definitivamente Venus actúa todavía, a juzgar por su magneto-cola “cometaria”, y tiene la órbita más circular de todos los planetas) y la consiguiente modificación de la gravedad de cada cuerpo.

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