La formación de las auroras polares

Formación de las auroras polaresEl 99% del universo conocido está constituido por plasma eléctrico en estado inactivo, frío, en reposo. Sin embargo, en ciertas localizaciones, se forman inconmensurables flujos de carga eléctrica y enormes campos magnéticos que los confinan (“Corrientes de Birkeland”). Dicha actividad electromagnética es la responsable primordial tanto de la condensación como de la redistribución de la materia para formar galaxias, estrellas y planetas a través de fuerzas electromagnéticas (ver la sección “El plasma eléctrico. La maquinaria de la creación“).

Nuestro Sol, como cualquier estrella del firmamento, es una gigantesca esfera de plasma eléctrico, tal como postula la Hipótesis del Sol Eléctrico. El enorme campo eléctrico al que están sometidas sus partículas e iones cargados eléctricamente, provoca que estas (protones principalmente) salgan expulsadas radialmente y de manera continua hacia el exterior, a enormes velocidades (unos 400 km/s). Dichas particulas del viento solar llegan a la Tierra de forma habitual, siendo deflectadas por nuestra magnetosfera (líneas de campo magnético que rodean la Tierra), protegiéndonos de ellas.

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Terremotos y actividad solar

Este año 2011 está siendo verdaderamente prolífico en manchas solares, lo cual va en línea con el hecho de que estamos a punto de llegar al máximo del ciclo de 11 años de manchas solares (ciclo 24), previsto para 2012.

De los aproximadamente 270 días transcurridos de 2011, únicamente en dos de ellos no ha habido manchas solares, lo cual muestra claramente la tendencia en la que nos encontramos. Para ver el contraste con años anteriores, por ejemplo en 2009 hubo nada más y nada menos que 260 días sin manchas solares. Claramente las manchas solares van en aumento.

La fotografía siguiente muestra el Sol tal como se veía el pasado día 9 de Marzo de 2011.

Imagen visible del Sol. Día 9 de Marzo de 2011. Tomada por la sonda SDO
Imagen visible del Sol. Día 9 de Marzo de 2011. Tomada por la sonda SDO (NASA)

Tal como se explica en nuestra sección EL SOL, las manchas solares producen grandes emisiones de iones, gran turbulencia e inestabilidad magnéticas y eyecciones de masa solar (CME). Estas erupciones expulsan plasma hacia al exterior con una potencia inusitada, llegando estas partículas cargadas a conseguir velocidades de más de 2.000 km/s. Por ejemplo, el viento solar viaja a una velocidad de entre 200 y 500 km/s.

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