Ondas de plasma empujan al Voyager 1 hacia el espacio interestelar

Nave Voyager 1La onda de plasma eléctrico que la nave espacial Voyager 1 de la NASA comenzó a experimentar a principios de este año todavía se está propagando hacia el exterior, de acuerdo con nuevos resultados. Se trata de la onda de choque de mayor duración que los investigadores hayan visto en el espacio interestelar.

“La mayoría de la gente habría pensado que el medio interestelar es tranquilo y silencioso. Pero estas ondas de choque parecen ser más comunes de lo que pensábamos”, dijo Don Gurnett, profesor de Física en la Universidad de Iowa en Iowa City. Gurnett presentó los nuevos datos en la reunión de la Unión Geofísica Americana en San Francisco.

Las ondas de plasma más habituales se producen cuando el Sol emite una eyección de masa coronal (CME), arrojando una nube eléctrica de plasma desde su superficie. Esto genera una onda de “presión eléctrica”. Cuando la onda tiene lugar en el plasma interestelar – las partículas cargadas que se encuentran en el espacio entre las estrellas – se produce un onda de choque que perturba el plasma.

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