Se trata de una de las propiedades físicas del plasma eléctrico. Se podría traducir como “confinamiento por pinzamiento” y también se le conoce en español como “zeta pinzamiento”. La “Z” del nombre en inglés hace referencia a la dirección del eje vertical Z, en un sistema cartesiano XYZ de referencia, en donde se proyectaba la corriente eléctrica en un tubo de cuarzo en los primeros experimentos de este método realizados en Inglaterra.Dos corrientes eléctricas opuestas y paralelas tienden a acercar los conductores por los que circulan. En física, el Z-pinch consiste en la compresión de plasma en movimiento mediante la interacción de campos magnéticos opuestos. Específicamente el método se basa en la Ley de Lenz, que indica que un campo magnético variable induce una corriente en un conductor y que ese conductor crea a su vez otro campo magnético, en dirección opuesta. Esto es, si un imán se aproxima a un conductor entonces se crea una corriente eléctrica en el conductor y esta crea un campo magnético opuesto, que se opone al avance del imán hacia el conductor.Un plasma puede ser considerado como una multitud de hilos conductores de corriente, todos ellos transportando la corriente en la misma dirección de modo que, por la Ley de Lenz, todos ellos son empujados unos hacia otros. Por lo tanto el plasma se contrae, si bien dicha contracción es contrarrestada por la presión del plasma.

La corriente eléctrica, cuando pasa a través de un plasma, tomará una forma de tirabuzón o sacacorchos. Esto fue descubierto por Birkeland y estas corrientes, llamadas corrientes de Birkeland, la mayoría de las veces se presentan en forma de pares trenzados. Existe la tendencia de que estos pares comprimen entre ellos cualquier material (ionizado o no) en el plasma.

Pares Trenzados De Plasma

Corrientes de Birkeland trenzadas. Detalle (5.000 km de anchura) en el borde de una mancha solar