El Sol amenaza nuestra tecnología

A continuación reproduzco un artículo publicado hace escasos días en un diario online de Estados Unidos, de ámbito universitario. Se trata de una entrevista al profesor de física Ramón E. López, de la “University of Texas at Arlington“. Es coautor del libro “Storms from the Sun” (“Tormentas del Sol”), sobre el “clima” del espacio y lidera un grupo de investigación que trabaja con la física del espacio y con la educación en la ciencia.

Este artículo es una muestra de un tema de actualidad, tan interesante como preocupante: la actividad solar en aumento y sus posibles consecuencias para el Sistema Solar y sobre todo para nuestro planeta, tanto sobre nuestra tecnología como sobre la vida misma.  Este artículo se centra exclusivamente en la tecnología. 

Ramón López, astrofísico
Ramón López, astrofísico

El profesor de física Ramón López, de la University of Texas at Arlington, y su equipo de investigadores están trabajando con otros físicos de Estados Unidos para desarrollar modelos computacionales que puedan avisar a los científicos del daño que la situación “meteorológica” del espacio pudiera ocasionar. De hecho, López se ha autodefinido como “el hombre del tiempo” del espacio.

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Terremotos y actividad solar

Este año 2011 está siendo verdaderamente prolífico en manchas solares, lo cual va en línea con el hecho de que estamos a punto de llegar al máximo del ciclo de 11 años de manchas solares (ciclo 24), previsto para 2012.

De los aproximadamente 270 días transcurridos de 2011, únicamente en dos de ellos no ha habido manchas solares, lo cual muestra claramente la tendencia en la que nos encontramos. Para ver el contraste con años anteriores, por ejemplo en 2009 hubo nada más y nada menos que 260 días sin manchas solares. Claramente las manchas solares van en aumento.

La fotografía siguiente muestra el Sol tal como se veía el pasado día 9 de Marzo de 2011.

Imagen visible del Sol. Día 9 de Marzo de 2011. Tomada por la sonda SDO
Imagen visible del Sol. Día 9 de Marzo de 2011. Tomada por la sonda SDO (NASA)

Tal como se explica en nuestra sección EL SOL, las manchas solares producen grandes emisiones de iones, gran turbulencia e inestabilidad magnéticas y eyecciones de masa solar (CME). Estas erupciones expulsan plasma hacia al exterior con una potencia inusitada, llegando estas partículas cargadas a conseguir velocidades de más de 2.000 km/s. Por ejemplo, el viento solar viaja a una velocidad de entre 200 y 500 km/s.

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